Liv

Alla sätt Internet höll mig tillbaka från att bota min akne förr


Dela på Pinterest

Den dagen jag bestämde mig för att påbörja en femmånadersbehandling av isotretinoin gick jag nästan bort på min hudläkarmottagning. Min vision blev disig, rummet blev ljust och mitt huvud började slå. Kanske var det nerver. Detta var trots allt ett ganska allvarligt läkemedel. Eller kanske det berodde på brist på sömn.

Jag hade hållit mig vaken till kl. 15 kvällen innan och bläddrat igenom dussintals forum med detaljer om de fruktansvärda saker som potentiellt skulle kunna gå fel när jag tar det rosa 30-milligrams pillret. Spoiler alert: Det var inte bra.

Det var ett klassiskt fall av djävulen du känner (dålig akne) kontra den djävulen du inte gör (biverkningarna)

Du borde veta att det inte var första gången jag övervägde behandling med isotretinoin. Två tidigare hudläkare hade rekommenderat läkemedlet ett par år tidigare, men jag kunde inte få mig själv att ta det.

Läkemedlet, ofta kallad Accutane (det ursprungliga varumärket av isotretinoin som inte längre är tillgängligt), är kontroversiellt. Även om det är ett vitamin A-derivat (retinoid) och anses vara ett botemedel för även de värsta fallen av akne, rädsla kring dess biverkningar är tillräckligt för de flesta att undra varför någon skulle ta risken.

Jag visste att jag behövde det, men internet terroriserade mig med listor över biverkningar: humörförändringar, andningsproblem, försvagande magvärk, håravfall, näsblödningar, självmordstankar, allvarliga fosterskador. Och det är bara början.

Sex månader efter min 22-årsdag - efter många, många fall att välja att stanna hemma snarare än att gå ut i världen med ett ansikte och rygg full av akne - gav jag efter min läkares rekommendation.

Min nuvarande läkare har studerat akne i mer år än jag har levt. Han har övervakat tusentals framgångsrika isotretinoinbehandlingar. Jag, å andra sidan? Tja, jag var väldigt välbevandrad i vad internet hade att säga om drogen.

Innan jag tog det första pillret, förhörde jag min läkare under vår timme långa möte. Jag täckte alla möjliga biverkningar, från kapade läppar och torr näsa till ökat hjärntryck och depression. Han lugnade mig så bra han kunde att jag skulle ha det bra, att allt jag oroade mig för var extremt sällsynt.

Han låter dock inte så övertygande som internet. Det var inte hans fel. Jag tror inte att det var något som han kunde ha sagt för att radera alla de hemska saker jag hade läst på nätet.

Det var kvinnan vars son led av kronisk ryggsmärta efter en sex månaders isotretinoinbehandling. Det var mannen som var steril och till slut skyllde isotretinoin.

Det fanns till och med en handfull tonåringar som blev deprimerade och suicidala eller upplevde problem med att se i mörkret, permanent hörselnedsättning och ett livshotande tillstånd av ökat hjärntryck. Dessa påståenden vattades inte, men de kände fortfarande övertygande.

De skrämmande anekdoterna upprepades i mitt huvud under varje månadskontroll på min läkarkontor. Min läkare hade inte personligen sett några av dessa biverkningar (bortsett från den vanliga torra huden och kapade läppar), men under min behandling blev jag mer och mer nervös över att något hemskt skulle kunna hända. Var härdning av min akne värd det?

Med tanke på kontroversen kring läkemedlet valde jag att hålla min isotretinoinbehandling hemlig.

Du kanske tänker, "Har du verkligen lagt dig igenom alla de problem för klar hud? Var inte så förgäves. Akne är inte så illa. ” Jag är här för att säga att det verkligen är så illa - eller åtminstone var det för mig.

Och för andra som lever med svår akne är stigmatiseringen inget skämt. En undersökning från 2018 rapporterade att "akne-svårighetsgraden var positivt förknippade med högre nivåer av upplevd stigma" och "somatiska symtom inkluderade sömnstörningar, huvudvärk, luftvägsinfektioner och gastrointestinala problem." Studien noterade till och med att kvinnor rapporterade mer betydande negativa effekter på deras kvalitet på livet än män gjorde.

Om du inte har levt med kronisk akne är det nästan omöjligt för dig att förstå känslan av att vakna upp dagligen och inte veta om den kommer att försvinna.

Fem månader och en handfull biverkningar senare

Medan jag upplevde några biverkningar, var många av dem vanligast (torr hud, styva leder, enstaka blodiga näsa). Några veckor efter att jag gick av p-pillerna var de borta.

Även om det bara har gått ungefär en månad sedan jag slutade ta isotretinoin, är min hud så klar som den någonsin varit och mitt förtroende är tillbaka som om det aldrig lämnats. Jag har en obligatorisk check-up om sex månader, men min läkare är säker på att min hud kommer att förbli akne-fri.

När jag tittar tillbaka önskar jag att jag hade gått på isotretinoin för år sedan, första gången en läkare rekommenderade det. Jag skulle ha räddat mig månader av frustration, ilska och hjärtvärk kring min hud.

Oavsett hur hälsosamt jag åt, hur flitig jag handlade om att tvätta ansiktet eller hur många ansikts jag betalade för, så fungerade ingenting. Jag kände att jag misslyckades med min kropp. Men i motsats till vad man tror är akne ofta oförklarlig. Visst, ökat vattenintag och hälsosamma livsmedel kan gynna din kropp, men de kommer inte nödvändigtvis att rensa din hud.

Jag medger att missuppfattningarna kring läkemedlet påverkade mitt beslut att inleda behandlingen till en grad som jag inte är stolt över. När det gäller hälsa - särskilt när det gäller skönhet och medicinering - är internet lika mycket en resurs som det är ett komplett hellscape. Jag har inte gått på medicinskolan och har inte heller många av rösterna på internet, så det är dags att vi slutar värdera deras åsikter på samma sätt som vi skulle göra av en licensierad läkare. Det är rädsla för nionde grad.

Även om vissa användare upplever allvarliga biverkningar vid isotretinoin, är dessa effekter sällsynta. Jag önskar att det fanns mer av det på internet: mer om de positiva, livsförändrande resultat som läkemedlet har haft för de tusentals människor som har tagit det och nu är fria från akne. Internet berättade (och fortfarande inte) den sidan av historien, och det är oroande.

Liksom alla läkemedel är isotretinoin inte för alla. Men låt din läkare - inte de självutnämnda "läkemedlen" för Reddit och YouTube - avgöra om det är rätt för dig.

Clarissa Buch är en nationellt publicerad författare och redaktionskonsult baserat i South Florida. Läs mer på clarissabuch.com.